Aguas del Planet. Sergio González Sevila

Monografía: 

AGUAS DEL PLANET

Sergio González Sevila

"¡Lástima que en población tan bella, sean escasos los manantiales de purísimas
aguas, para mitigar la sed de sus moradores! ¿Deberemos hacer responsables de esta
falta a sus habitantes mismos? De ningún modo: ¡cónstanos de una manera evidente,
sus sacrificios para conseguir el bien que no tenían y que aún hoy, no tienen!"
Palabras que D. Pascual Orozco y Sanchez en su Manual Geográfico Estadístico de la
Provincia de Alicante, escribió sobre la ciudad de Elche.
Elche igual que Alicante y desde tiempos inmemoriales, ha tenido el problema de la
escasez de agua, tanto para consumo humano, como para el riego, teniendo que ir a
buscarla fuera de sus fronteras.
En cuanto a aguas potables se refiere, Alejandro Ramos Folques en su Historia de
Elche dice que debido a las fuertes sequías, la ciudad de Elche estuvo varias veces
abocada a su desaparición por la falta de agua, teniendo sus habitantes que beber agua
salobre del río.
Abu-Abd-Alla Mohamed Al Edrisi, en el siglo XII dijo en su obra Descripción de
España:
"Para beber los habitantes tienen necesidad de traer de otros puntos agua de lluvia,
que conservan en aljibes".
En el siglo XVIII el obispo Tormo compró a D. Cayetano Castelló de
Cremades "Barrenas" unas tierras con dos minas de agua en la vecina población de
Aspe con suficiente caudal, y desde aquí, se canalizó el agua hasta Elche.
Biblioteca Gabriel Miró
El 29 de Septiembre de 1785 el agua llegaba a una fuente de 20 caños situada en el
Convento de la Merced.
En Febrero de 1846 se canaliza la Fuente de Romero, cercana a la de Barrenas,
propiedad de Dña Agustina Torres, para aumentar el caudal de ésta.
Ya durante el siglo XIX debido a las constantes sequías y a las numerosas reparaciones
que hubieron de realizarse en la cañería desde las Fuentes de Barrenas y Romero, Elche
siguió buscando agua dentro y fuera de sus límites.
El viaje de las aguas desde Aspe es la conducción mas renombrada en los libros de
historia y la mejor documentada. En internet hay un espléndido blog que trata sobre la
temática y la historia de Elche, donde cuenta la historia de este trazado.
Enlace: yporquenounblog
En el año 1444 se inicia la búsqueda de agua en la partida de Vallongas y en
la Perdiguera
En Enero de 1841 unos peritos analizan un manantial en el Rincón de la Morera.
En este lugar existe la Font de Ripoll; es un pozo excavado en la roca y que vierte sus
aguas en una pequeña balsa semiescondida y cubierta de cañas. Casi se adivina su
ubicación por el pequeño chorro de agua que cae en su interior.
Hacia el noroeste está la Font del Racó de la Morera o dels Olmets que en la actualidad
es un pequeño toll y que en el pasado precipitaba sus aguas en una balsa situada al lado.
Este manantial está en un pequeño bosquecillo de palmeras y olmos secos.
Racó de La Morera
Y hacia oriente hay un nacimiento de agua muy limpia que sale al exterior por un
alcavón. (ignoro el nombre de esta fuente).
Font en el Racó de La Morera
En Agosto de 1858, zahoríes exploran las partidas de Altabix, Sierra de Tabayá y
Ferriol en busca de nuevas fuentes.
De nuevo a mediados del XIX se analiza el caudal de la "Fuente de la
"Perdiguera" entre las partidas de Ferriol y Vallongas, y de "La Animeta" en la finca
del mismo nombre.
La Font de la Perdiguera se encuentra en un lugar muy poco accesible en el barranco del
mismo nombre o también llamado de Verdaguer. Está rodeada de fincas privadas
valladas y no es posible el paso. Interrogando a vecinos de este paraje, contestan
eludiendo cualquier tipo de aclaración... De todos modos el manantial existe y de él
todavía mana agua.
Aguas abajo de la confluencia de los barrancos de La Perdiguera y del Grifo hay un
afloramiento perenne de agua en el mismo cauce del barranco.
El caudal de estas dos ramblas, era conducido en el pasado por una acequia que nace en
el mismo barranco, justo donde se cruzan el camino de Monforte a Santa Pola y el que
asciende al vertedero de Urbaser, y continua por el margen izquierdo. Esta agua era
guiada por la acequia (perfectamente visible hoy en dia) cruzando el barranco
mediante un acueducto restaurado a principios de los años 90, o continuaba, salvando
otra pequeña rambla mediante otro acueducto, que pasa casi desapercibido al estar casi
totalmente cubierto de maleza, hacia la finca de Legueix.
Y por último resaltar el lamentable estado en que se encuentra La Animeta; Situado en
las proximidades del pantano, fué un lugar de recreo y casi de visita obligada para todos
los ilicitanos en el pasado.
La finca tenía más de 600 tahúllas de terreno y una mina de agua llamada Font de
L´Animeta.
A principios del siglo XX la finca se denominada "La Arcadia" y era propiedad de D.
Jose María Lopez Campello, médico cirujano de profesión y propietario en 1905 de los
terrenos de La Alcudia. Fué además Presidente de la Comunidad de Labradores y
redactor jefe del diario El Pueblo de Elche.
En la actualidad la casa está casi derruida, y la mina está abandonada, aunque de ella
todavía sale agua que mediante una acequia, desemboca en una balsa circular.
La casa tiene dos fuentecillas; Una al lado de lo que fue la terraza, y otra frente a ella.
Alguien le ha robado los grifos que hasta no hace mucho conservaban.
Mina de L´Animeta
Balsa de L´Animeta
Estos manantiales, y otros repartidos por todo el término municipal de Elche, fueron
analizados con la esperanza de obtener un caudal suficiente de agua para paliar las
necesidades acuciantes de la ciudad. Fuentes como La Pinyolenca en la sierra del mismo
nombre cerca del pantano, la mina de agua de Galán, o la Font dels Escorferos, por citar
algunos.
De la Font dels Escorfers sale agua mediante un alcavón, encauzada a tramos por una
acequia tapada por losas de piedra, atravesando dos pequeños minados hasta la Casa
dels Escorfers, donde hay una gran balsa de 16 metros de lado, que en otro tiempo
estuvo tapada. La mina tiene cinco lumbreras o pozos de aireación, tres de ellos cegados
y los otros dos tapados con piedras.
Font dels Escorfers
Acequia de la Font dels Escorfers
En el "Diario El Constitucional" de 30 de Marzo de 1880 hay publicada una carta donde
se hace notar la existencia de un manantial propiedad de D.Pascual Navarro en un punto
llamado El Planet.
El emisor de esta misiva hace una descripción del terreno diciendo:
"Existen muchos manantiales, los que a pesar de estar ya mucho tiempo abiertos, y
abastecer a las pobladas partidas de Geniol y Vallongas, no han disminuido, sino
antes al contrario, aumentan cada día su caudal: el número de pozos hasta ahora
abiertos, es el de doce, con la particularidad que apenas el minero profundiza algunos
metros, encuentra enseguida la riquísima agua que el Sr. Navarro tiene: No hace
sino dos o tres días comenzóse el decimotercio pozo y a distancia de uno a cinco
metros, túvose el agua, la cual aumenta a medida que la piqueta del obrero escruta
las entrañas de aquella tierra".
Continúa alabando el trabajo que se está realizando:
"..Los túneles y galerías perfectamente acabadas, las cañerías de piedra bien labrada
y unidas con solidez, cubiertas, y a trechos con sus respectivos registros para obviar y
evitar todo entorpecimiento que pudieran encontrar las aguas en su curso"
Y ensalza las virtudes del agua que mana de esta mina diciendo:
"Las aguas del Sr Navarro, son las mejores para estómagos delicados pues por su
ligereza y por ser aguas corrientes no sirven de carga pesada: cuantas personas se
quejaban de tardos en la digestión, hoy, al beber estas aguas, les hemos oído decir
han sentido alivio inmediato: y todavía son mucho más sanas para evitar las
dolencias de la orina, que según he oído decir, se deben en gran parte a las aguas de
algibe: y ello, algo habrá, cuanto tan general es en esta localidad"
El Planet
El descubrimiento de este manantial tiene tintes de leyenda.
En el año 1867 un labrador "empleado del Sr Navarro" faenando en el campo,
observó que existía mucha humedad al lado de un árbol. Para saciar su sed cavó, y al
poco "surgió agua cristalina, rica en extremo y abundante por demás; dióse por
satisfecho el labriego con aquel su trabajo; apagó su sed y retirose tranquilo".
En Junio de 1880 el Sr Navarro solicita al alcalde de Elche la concesión de un guarda
particular jurado (AHME). La misiva dice:
"Pascual Navarro y Pomares... Que es dueño de varias tierras situadas en las
partidas rurales de Artabix y Vallongas, de este término municipal, entre los cuales y
punto denominado El Planet se halla haciendo excavaciones en busca de aguas. Al
hallarse dichas tierras a bastante distancia de esta población es causa de que no estén
constantemente custodiadas por los guardias rurales del municipio, y de aquí los
continuos perjuicios que se le están ocasionando tanto por los ganados como por las
personas que, atraídas por la curiosidad van a visitar los trabajos de excavación...."
El 11 de Agosto de 1880 el Sr Pascual Navarro ofrece sus aguas al municipio de Elche
para abastecimiento de la población. En esa fecha el caudal del manantial era de 27.500
litros cada 24 horas.
Foto sacada de (La cultura del agua a través de los tiempos)
Antes de continuar es importante señalar que estas aguas, también
fueron "deseadas" por la ciudad de Alicante. Un concejal del Ayuntamiento de esta
ciudad manifestó que el Sr Navarro estaría dispuesto a llegar a un acuerdo con el
municipio de ceder sus aguas, si se le hacen proposiciones razonables.
Es más, la comisión de aguas del Ayuntamiento de Alicante acordó que el arquitecto
titular pasase a aforar dichas aguas con el propósito de apreciar su importancia y ver
si merecían la pena ser adquiridas.
La ciudad de Alicante en esas fechas estaba en tratos con el Sr Amérigo y Jornet,
propietario de la Mina de Santa Rosa para abastecer a la ciudad junto con las de La
Alcoraya, reconociendo la mejor calidad de las aguas de Vallongas.
El intento de llevar el agua a Alicante no fructificó.
En el proyecto que nos ocupa, además del ya mencionado Sr Navarro, participarían
también el prestigioso D. Pascual Pardo Gimeno avalado por su proyecto de llevar el
agua de La Alcoraya a Alicante, y del brigadier Dionisio Mancha.
Estos tres señores se establecerían como sociedad, siendo el Brigadier Dionisio Mancha
y Uriel el que sufragaría los gastos de la realización del proyecto, que una vez
presentado al Ayuntamiento de Elche, se aprobaría por unanimidad. Concesión por una
duración de 12 años.
El Brigadier también tenía intereses en Alicante en materia de aguas. Junto a su chalet
situado al lado de la antigua Refinería La Británica, tenía unos aljibes donde
almacenaba agua para comercializarla en la ciudad; Tenía un quiosco para la venta de la
misma en la Plaza del Mar.
Instancia de Pascual Pardo Gimeno solicitando la explotación de las Aguas
del Planet (AHME)
En esta solicitud el Sr pardo solicita:
1. Poder atravesar subterráneamente o por medios de obras de fábrica si fuera
conveniente, los cauces públicos, caminos rurales y terrenos de propios.
2. La canalización necesaria de la población, con el ensanche que requiera este
proyecto en su porvenir; y el establecimiento por hoy de tres kioskos fuentes en
los puntos que el Excmo Ayuntamiento determine, para el mejor servicio del
vecindario.
El 22 de Octubre de 1881 se anuncia la subasta de las obras al público para que en el
plazo de 8 días, los interesados presenten sus proposiciones en la casa del Director
Gerente en la calle de Orito, número 5, de la ciudad de Alicante. El presupuesto
asciende a 10.082 pesetas y 68 céntimos.
Las obras de la conducción comenzaron a principios de Noviembre de 1881 y
finalizaron en Marzo del año siguiente. La conducción de 7 kilómetros, 20 metros y 86
centímetros exactamente, se haría a través de una tubería de hierro "sistema petit" de 6
centímetros de diámetro, circulando por su interior unos 6 litros de agua por segundo,
desde la balsa del Sr Navarro de 16 metros cuadrados por 3 metros de profundidad y de
una capacidad de 770.000 litros
La prensa alicantina enaltece sobremanera las cualidades de estas aguas como el diario
El Graduador:
"La calidad del agua es tan especial, tan rica al paladar, que los vecinos de Elche
esperan con ánsia la realización del citado proyecto, particularmente las personas de
salud delicada para quienes son un remedio eficaz, lo mismo que para los que
padecen de inapetencia, lo cual hará que acudan de los pueblos circunvecinos
muchos individuos a restablecer su salud".
En Diciembre de 1881 la empresa hace llegar una circular a los vecinos con las
condiciones para que, quien lo desee, haga una acometida particular desde la tubería
general hasta su vivienda:
· Todos los vecinos sean o no propietarios de casas podrán suscribirse por una o
varias acometidas desde la tubería general.
· El suscriptor tendrá en su casa un depósito que llenará cuando quiera, previo
aviso a la oficina con 24 horas de antelación y pago del agua.
· Al solicitar la concesión depositará el suscriptor en la oficina 25 pesetas las
cuales servirán para pago de la tubería que se gaste en llevar el agua a su
domicilio.
· Los gastos de acometida y de todas las obras necesarias podrá hacerlas el
suscriptor, excepto la tubería que partiendo de la general acabe en el depósito, la
cual será colocada por la empresa para evitar pérdidas de agua, si bien será a
cuenta del suscriptor siendo también responsable de su conservación y
reparación.
· El material y obras del suscriptor serán de su propiedad, pero no podrá
levantarlos sin autorización del representante de la empresa.
· Todo suscriptor que varíe de domicilio tiene derecho a trasladar su acometida,
siendo de su cuenta los gastos que por esta traslación se originen.
El 23 de Marzo de 1882 se proyectan las fuentes y abrevaderos en la ciudad.
El 2 de Agosto de ese mismo año, en la Plaza de las Verduras de Elche tiene lugar
la "Inaguración de las aguas del Planet". A la misma acudieron representantes de la
prensa local y nacional y de personas de todas clases sociales, acompañadas de dos
bandas de música entonando el Himno de Riego.
Asistió también D. José Carlos de Aguilera, Marqués de Benalúa, que hizo posible
la traída de las aguas de La Alcoraya a Alicante.
La comitiva visitó las fuentes instaladas en la Plaza de Las Verduras, Plaza del
Salvador y Arrabal de San Antón, elogiando al trinomio que hizo posible el viaje de las
aguas.
Por la noche se ofreció una cena en el teatro de la ciudad que fué habilitado como lujoso
comedor y vitoreando a los Sres Pardo, Navarro y Mancha. Este último también
costearía los gastos de esta inaguración.
La prensa de aquel día se deshizo en elogios, narrando la ceremonia de inaguración que
se prolongó hasta altas horas de la madrugada, en un tono pomposo y grandilocuente:
"El pueblo de Elche, hasta ahora sediento, hasta ahora falto de agua, se apiñaba en
la plaza vitoreando a los nobles héroes de la fiesta y bendiciendo sus nombres; en los
balcones, las hermosísimas ilicitanas, dando regocijo y admiración al cuadro con sus
múltiples bellezas y con sus halagadores encantos....
... El agua, el preciado líquido, origen de toda riqueza y fuente segura de prosperidad
y bienandanza, elevándose a grande altura por medio de caprichosos surtidores, y
cayendo como finísima lluvia de diamantes y como bendición del cielo, sobre el rico
suelo ilicitano..."
A partir de aquí, la información sobre esta conducción de aguas es escasísima, o nula,
para ser más realistas. En el libro titulado "El Ferrocarril en Elche 1845-1990)", dice
que cuando llegaron los Ferrocarriles Andaluces a Elche, adquirieron dos manantiales
para consumo propio, denominados "Nuestra Señora de la Asunción" y "San Pascual",
hallándose el primero en un punto denominado "El Planet" en la partida de Altabix y el
segundo en la partida de Vallongas. El caudal se dirigía hacia la vía férrea,
encontrándose justo en el paso a nivel del camino de Castilla, donde se levantó a nivel
provisional el primer depósito de agua, hasta 1886, año en que se construyeron los
definitivos.
En el Intituto Cartográfico Valenciano (ICV), figuran los pozos de aireación de la mina
dels Escorferos como "Pous de Sant Pasqual"; casi seguro que se trata de la misma.
En el periódico satírico de Elche "El Bou", en una edición de 1885 figura un anuncio
referente a una donación de agua gratis por parte de los Ferrocarriles Andaluces a la
población.
El bou (Hemeroteca AHME)
Lo que parece seguro, es que en esta fecha, los manantiales del Planet eran propiedad de
los Ferrocarriles Andaluces.
El profesor Jaime Frau Vicente, me amplia la información por él obtenida de El
diario "El Triangul" de Elche de 14 de Marzo de 1885 que dice así:
"Per fi segons asegura la chent se han venut ya les aigues del Planet. ¡Alabat siga el
Siñor! Bè poden pagaseu bè al nostre compañero El Triángul, perque si no havera
segut per els seus reclams, lo que es la compañia dels ferro-carrils andalusos no
compra el aigua; hara podrá dispondre El Triángul de una columna més en cada
número"
En el Indice de Remisiones a Cabildos y Sitiadas de la Colección de Pedro Ibarra, hay
un apunte donde figura a fecha de 14 de Diciembre de 1898, una solicitud de los
Ferrocarriles Andaluces, pidiendo autorización, para levantar la tubería tendida en la
población por innecesaria para el servicio
------------
La parte más interesante de esta historia, que sería la ubicación del nacimiento del agua
y el trazado del acueducto hasta las fuentes instaladas en la ciudad de Elche, no ha sido
posible, por la ilocalización del proyecto de Pardo Gimeno. Así como tampoco he
obtenido una aclaración satisfactoria a cuantas personas he consultado sobre la
ubicación del manantial.
La escasa información existente sobre esta fuente, indica, como apunto más arriba, que
se encuentra "en un punto denominado Planet" en la partida de Vallongas, aunque en
otros recortes de prensa figura El Planet localizado en Artabich o Artabio....
En el Mapa del Instituto Cartográfico Valenciano, figura un lugar al norte del término
de Elche con esa denominación, localizado entre el Barranc del Escorferos y el Barranc
de Verdaguer, donde el terreno es llano. El paraje está ocupado por fincas privadas. Sin
embargo, analizando detenidamente la información obtenida y observando el terreno,
creo ver en determinado punto, indicios de lo que se busca y tema principal de este
artículo.
Aunque creo estar seguro, es osado por mi parte, afirmar rotundamente mis sospechas.
Así que finalizo aquí este artículo, sin darlo por concluido, a la espera de nuevas
informaciones, no sin antes reivindicar ante la autoridad competente, para proceder al
cuidado y rehabilitación de las (minas, acueductos, acequias, balsas, etc...) en todo el
norte del término de Elche tan descuidado y tan degradado.
Fuentes Consultadas:
- Historia de Elche (Alejandro Ramos Folques)
- Manual Geográfico Estadistico de la Provincia de Alicante (D. Pascual Orozco y
Sanchez)
- El Ferrocarril en Elche (Jose Vicente Coves Navarro)
- Descripción de España (Mohamed Al Edrisi)
- Aguas dulces de Elche (Pedro Ibarra Ruiz)
- Estudio acerca de la institución del riego en Elche y origen de sus aguas (Pedro Ibarra
Ruiz)
- Archivo Municipal de Elche (AHME)
- Biblioteca Gabriel Miró (Alicante)
Agradecimientos:
- Sr Gaspar Agulló. Propietario del blog http://www.yporquenounblog.com/
- Sr Jaime Frau Vicente. Autor del libro El agua de L´Alcoraia a Elx.
AdjuntoTamaño
PDF icon aguas_del_planet.pdf380.02 KB